Soms kan ik jaloers zijn op het gemak waarmee andere mensen bijzondere of opvallende kledingstukken dragen. Zo keek ik ook naar de foto van Rascha Peper in de NRC van afgelopen dinsdag. Nadat ik van de schok van haar overlijden was bekomen intrigeerde haar truitje mij enorm. Het is een truitje, of liever gezegd vestje, dat ze bijna zeker weten bij de H&M heeft gekocht. Ik heb het volgens mij zelfs in handen gehad en gedacht; dit is een grappig truitje. Ik ben echter niet tot aanschaf overgegaan omdat ik vervolgens dacht; wat doet dit truitje met mij? Neemt mijn...

  Slapende kinderen is een van de bijzondere geneugten van het ouderschap. Wakkere kinderen kunnen heel erg lief zijn maar wakkere kinderen kunnen soms ook best wel een beetje vervelend zijn. Mensen die weten waar ik het over heb, begrijpen wat ik bedoel. Het ouderschap is dan, laten we het positief formuleren, best een uitdaging. Slapende kinderen echter, daar heb je als ouder geen kind aan. Het enige wat je eraan kunt doen, is ervan genieten. Genieten van het pruttelende geluid dat het zware warme jongenslijf onder zijn lego-dekbed voortbrengt tijdens het ademhalen. Hij ligt op zijn rug met zijn benen...

Op 13 april is de opening van het vernieuwde rijksmuseum. Niet alleen het gebouw zelf maar ook de omgeving is flink op de schop genomen. Onderdeel van de vernieuwing is de aanleg van een tegelpad met tekst onder de monumentale vleugelnootboom aan de pleinzijde van het museum. Die boom is in 1885 door architect Pierre Cuypers zelf uitgezocht. Welke tekst er op de tegels rondom de boom komt te staan, is onderwerp van een wedstrijd waar ik aan mee heb gedaan. In de NRC stond een oproep om een passende tekst in te zenden; “Laat uw woorden bloeien bij het...

Sommige vrouwen hebben ze. Nagels. Imponerende nagels. Neelie Kroes heeft ze zeker. “Neelie Kroes waarschuwt voor Berlusconi”, luidde vandaag een kop op NU.nl. Indrukwekkender dan het tekstje van het bericht vond ik de foto die erbij was geplaatst. De  onberispelijk gelakte nagels van Kroes onderstrepen zowel haar vrouwelijkheid als haar gezag. Hordes vrouwen hebben hun nagels stukgekrabd op het spreekwoordelijke glazen plafond, zo niet Neelie. Als zij met haar vinger wijst wijkt het plafond uiteen, zo lijkt het. Laten we hopen dat de Italianen de blik omhoog hebben gericht als ze vandaag of morgen naar de stembus gaan zodat ze...

Het is vandaag een bijzondere dag omdat gedichtendag en de verjaardag van koningin Beatrix samen vallen. Dat vraagt om een koninklijk gedicht. Klik op onderstaande link om het gedicht te openen. Majesteit...

Abdicatie, wat een eng woord. Maar Beatrix boog zich erover en zei dat het goed was. Want ze had er jaren over nagedacht en Willem-Alexander en Maxìma zijn er klaar voor. Ik vond het een prachtig stukje tekst. Het raakte me dat ze haar man in herinnering riep en het raakte me dat ze zei dat ze onze koningin had mogen zijn. Haar rede bevestigde mijn beeld van de koningin als vakvrouw en gevoelsmens. De vorstin der natie verkondigde met gratie; Nederland is klaar voor abdicatie  Lees hier het verhaal ‘Dark Horse’ in mijn verhalenbundel Vondelingen over het verdriet van de koningin. Vondelingen is...

Ik had nogal last van nostalgie, gisteren. Onze auto moest naar de garage want er knipperde een lampje dat niet moest knipperen en er ratelde iets dat niet moest ratelen. Ik werd vriendelijk ontvangen met koffie (uit een filtermachine) en posteerde me aan de klantentafel in de showroom. Ik bladerde in een Libelle uit de zomer van 2011 waarin ik las dat denim hot blijft en speelde wat met mijn telefoon. Toen viel mijn oog op de auto die naast de tafel was geparkeerd. Het was een Opel Ascona, donkerbruin met roestvrijstalen plinten. Er gleed een glimlach over mijn lippen;...

Gedicht! Ik wens iedereen een gelukkig nieuwjaar, met veel mooie woorden en mooie boeken, maar vooral veel mooie momenten. Klik op de link om het gedicht te openen.  2013 def...

Wij deden thuis niet aan knutselen. Er werd geknutseld in knutselclubjes en die clubjes hoorden meestal bij de kerk en daar waren wij niet van. En in orthodox alternatieve gezinnen, waar zelfgehaakte gordijntjes voor de ramen hingen, werd geknutseld, en wij waren geen orthodox alternatief gezin. Oftewel, knutselen was iets wat andere mensen deden. Toch zijn er in elk mensenleven momenten waarop geknutseld moet worden. Als je een surprise moet maken voor school bijvoorbeeld. Wanneer dat moment zich bij mij thuis voordeed dan haalde mijn moeder, met een triomfantelijke glinstering in haar ogen, de cellotape en het aluminiumfolie tevoorschijn. Ze serveerde...

Wij zijn ontpopt, vorige week. Dat wil zeggen dat een rode plastic tas van Perry Sport met daarin onder meer de zwaar gekoesterde pop van mijn dochter op een onbewaakt ogenblik uit mijn fietstas is gegrist. Omdat het zo vermoeiend winkelt met twee logeertassen en een speelgoedtas bungelend aan schouders en polsen had ik al die tassen in de (met klipjes gesloten) fietstas gelaten. We hoefden alleen maar even de Xenos in en uit voor een geurkaars.  Eerst weiger je het te geloven. Je komt terug bij je fiets met twee vrolijke kinderen in je gevolg, blij met het cadeau dat...