Geen proza, geen poëzie, maar non-fictie! Alweer een boek! Van Roel Janssen dit keer en ik mocht hem bijstaan. Ik deed research voor en redactie van het boek 'The Art of Audit; eight remarkable government auditors on stage,' dat bij uitgeverij AUP (Amsterdam University Press) is verschenen ter gelegenheid van het vertrek van Saskia Stuiveling als president van de Algemene Rekenkamer. Op 28 mei in de Ridderzaal nam zij het eerste exemplaar in ontvangst. Het boek bevat acht interviews en een algemene beschouwing die een inkijkje geven in het werk van rekenkamers wereldwijd, van Oostenrijk tot Irak. Er zitten grote verschillen tussen de...

Intrigerend. In Uitgeest is laatst een vat stierensperma gestolen. Ja, u leest het goed; een vat stierensperma. Geen emmer, geen fles, geen vaatje, nee een vat. Dat olie en bier in vaten tot ons komt, of althans tot de tussenhandel, dat wist ik, maar dat ook spermatozoïden zich in vaten laten opslaan gaat mijn voorstellingsvermogen te boven. Ik weet dat stieren flinke jongens kunnen worden (het gemiddeld gewicht van een Belgisch Witblauwe Stamboekstier bedraagt rond de 1200 kilo!) maar dan nog. Zelfs als een stier bij ejaculatie een navenant grotere hoeveelheid zaad uitstoot dan een gezonde Hollandse mensenjongen, dan nog...

We  zagen het gebeuren. Ze stond naast haar fiets, een rijzige vrouw in een roze jas met een volle grijze kuif. Op het moment dat we voorbij reden viel ze in een soort slow motion naar achteren,  op de stoep van een kantoorvilla aan het Kenaupark. Even was ik gegrepen door de elegantie van haar manoeuvre, maar toen ze verstijfd bleef liggen sprong ik uit de auto. Er zaten al twee mannen op hun knieën naast haar.        "Zal ik 112 bellen," vroeg ik, goed idee, knikten ze. Nadat de kiestoon een tergende  keer of vijf was overgegaan kreeg ik de...

         “De boter is op, mam.” Ik sta op en loop via de keuken de tuin in, naar de schuur waar onze tweede koelkast staat. De tuin is nog gehuld in een dikke deken van dauw. Met mijn hand op de klink aarzel ik, er trekt een rilling langs mijn ruggengraat. Stel dat zich vannacht een zwerver heeft verschanst in onze schuur? Dat hij het zich gemakkelijk heeft gemaakt op onze tuinkussens, een paar biertjes heeft genuttigd, misschien zelfs wat fruit, de bananenschillen liggen aan zijn hoofdeinde, en dat ik hem ruw stoor in een langverbeide slaap? Of, erger nog, een...

Wereld Post Dag vandaag!   Ode aan de postbode Er hangen elastieken aan het stuur van zijn fiets Hij komt bij mooi weer en hij komt bij regen Hij komt al waait de wind hem tegen De postbode komt nooit niet ...

In de kop van het hoofdredactioneel commentaar van de NRC van maandag 29 september jl. prijkte de voor mij nieuwe term vliegtuigchauffeurs. Voluit luidde de kop ‘Een bedenkelijke zege van de Franse vliegtuigchauffeurs.’ Na een eerste glimlach vanwege dit staaltje woordvernieuwing vroeg ik me af of het soms een kopwoord was. Bij de krant schijnt een aparte beroepsgroep de koppen van de artikelen samen te stellen, wat soms tot wrijving tussen koppenmakers en artikelschrijvers leidt omdat hun wetten nogal verschillen. Zo duikt, misschien omwille van het ruimtegebruik, steeds vaker het woordje ‘dood’ op in het dikgedrukte bovenschrift van artikelen waarin...

Het cliché dat de waarheid vaak nog gekker is dan je kunt verzinnen, werd weer eens bewaarheid. Omdat ik me als schrijver graag laat inspireren door bizarre gebeurtenissen lees ik op gezette tijden de  rubriek ‘Opmerkelijk’ van de website Nu.nl. Daar lees je dan berichten in de trant van ‘Jaloerse vrouw snijdt testikels van overspelige echtgenoot en smijt ze uit het raam’ of ‘Siamese kat overleeft anderhalf uur durende sessie in een wasdroger.’ Vaak gaat het om een domme fout of een onbezonnen aktie die op touw is gezet door een doldrieste eenling. Ditmaal betreft het echter respectabele organisaties die op...