“Nu zie je dat mensen zelf dingen gaan zitten verzinnen en bij elkaar zoeken waar ze hun eigen wereldbeeldje van maken.” Aan het woord is de onvolprezen Paul Schnabel, voormalig directeur van het Sociaal Cultureel Planbureau. Hij deed de uitspraak deze week in een interview in de NRC naar aanleiding van zijn vertrek als hoogleraar aan de Universiteit van Utrecht. Wereldbeeldje. Wat een schattig woord. Ik laat het op me inwerken. Een wereldbeeldje heeft niets te maken met groepen mensen die elkaar naar het leven staan omdat ze een andere religie aanhangen. Of met de vraag of kapitalisme en vrijhandel...

Roerende voorheffing, de term werd gisteren gebruikt in de leuke spannende dramaserie Klem. Barry Atsma speelt een hooggeplaatste functionaris bij de Belastingdienst die verwikkeld raakt in de criminele praktijken van zijn buurtgenoot Marius (Jacob Derwig). De criminele plot voltrekt zich tegen de achtergrond van de gezinsperikelen van de beide mannen. Atsma is weduwnaar en heeft twee dochters, waarvan de jongste bevriend is met de dochter van Marius. Atsma bezoekt een congres van belastingtechneuten waar hij nogal gecharmeerd raakt van een vrouwelijke collega van de FIOD, en zij van hem. Er ontkiemt zich een romance, tussen de verhandelingen over de nieuwste...

Stembusheroïek Het campingtafeltje is net een paar millimeter hoger dan het houten tafeltje dat ertegenaan is geschoven. De twee mannen die achter de tafeltjes zitten heffen in een synchrone beweging hun koffiemokken naar hun mond. Het plaatje is heerlijk ongekunsteld en geeft een bijna huiselijke draai aan de Britse referendumsaga zoals die de laatste weken aan ons is voorgeschoteld. Het einde der Europese tijden, procentpunten van economische voorspoed die verdampen, banken die omkukelen en een City die leegloopt, het zijn onheilspellende vooruitzichten waaraan de vele deskundigen zich wagen. Afgezet tegen deze grote woorden legt de foto van het stembustafereel op NU.nl een...

De Pandaparadox Het is een bijna griezelig plaatje. In een Belgische dierentuin is een pandajong geboren. We zien reuzenpanda Hao Hao, Chinees voor ‘vriendelijk’, met haar babyjong in haar bek. Het bijzondere is echter dat het in niets lijkt op wat je je voorstelt bij een babypanda. Het is een kaal, roze, wormvormig gedrochtje van nog geen twee ons. Je hebt dan ook eerder het idee dat Hao Hao op het punt staat het mormel te verschalken dan dat ze zich ontfermt over haar jong, zoals de kop boven het nieuwsbericht op NU.nl het omschrijft. Er is wel heel veel fantasie...

De gemiste kans van De Rijdende Rechter Met verbazing keek ik afgelopen dinsdag naar de eerste uitzending van het nieuwe seizoen van De Rijdende Rechter. We zijn getuige van een hoog opgelopen conflict tussen twee naast elkaar wonende echtparen in het oosten van het land. Beide gezinnen bewonen een villa met de nodige hectaren land eromheen. Het bijzondere is echter dat de huizen elkaar raken omdat één van de echtparen een carport heeft gebouwd op zijn eigen oprit, tegen het huis van de buren aan. Daarmee is, in de ogen van het andere echtpaar, hun huis niet meer te bestempelen als...

Liefde, oorlog en taal ‘Veteraan na zeventig jaar herenigd met zijn geliefde.’ Het had een verhaal van Sebastian Faulks kunnen zijn, schrijver van Birdsong, een prachtig boek over de Eerste Wereldoorlog. Maar het was een bericht op NU.nl, een paar dagen geleden. Norwood Thomas en Joyce Morris waren aan het eind van de Tweede Wereldoorlog enkele weken een liefdeskoppel. Thomas was parachutist in het Amerikaanse leger en boven Engeland gedropt. In het filmpje dat bij het bericht is geplaatst vertelt Thomas, 93 jaar oud en uitgedost met een baseballpet, hoe de ontmoeting destijds verliep. Op een zonnige dag in het voorjaar van...

Geen proza, geen poëzie, maar non-fictie! Alweer een boek! Van Roel Janssen dit keer en ik mocht hem bijstaan. Ik deed research voor en redactie van het boek 'The Art of Audit; eight remarkable government auditors on stage,' dat bij uitgeverij AUP (Amsterdam University Press) is verschenen ter gelegenheid van het vertrek van Saskia Stuiveling als president van de Algemene Rekenkamer. Op 28 mei in de Ridderzaal nam zij het eerste exemplaar in ontvangst. Het boek bevat acht interviews en een algemene beschouwing die een inkijkje geven in het werk van rekenkamers wereldwijd, van Oostenrijk tot Irak. Er zitten grote verschillen tussen de...