De Pandaparadox

Het is een bijna griezelig plaatje. In een Belgische dierentuin is een pandajong geboren. We zien reuzenpanda Hao Hao, Chinees voor ‘vriendelijk’, met haar babyjong in haar bek. Het bijzondere is echter dat het in niets lijkt op wat je je voorstelt bij een babypanda. Het is een kaal, roze, wormvormig gedrochtje van nog geen twee ons. Je hebt dan ook eerder het idee dat Hao Hao op het punt staat het mormel te verschalken dan dat ze zich ontfermt over haar jong, zoals de kop boven het nieuwsbericht op NU.nl het omschrijft. Er is wel heel veel fantasie voor nodig om je voor te stellen dat dit schepsel binnen enkele maanden tijd zal zijn uitgegroeid tot een volwaardige kopie van zijn moeder, zij het in mini-formaat.

Het is niet de enige paradox die de panda in zich draagt. Het knuffelige dier speelt al eeuwenlang een rol in de betrekkingen die China met andere landen onderhoudt. Als symbool van de goede relaties geeft de volksrepubliek bij tijd en wijle een panda cadeau. Over de hele wereld zijn door het Chinese regime geschonken reuzenpanda’s in dierentuinen te bezichtigen. Richard Nixon kreeg een panda, Angela Merkel kreeg een panda, Elio di Rupo kreeg een panda en als het goed is krijgen wij binnenkort ook een setje panda’s.

De panda’s komen in tweeën omdat dat het voortbestaan van de soort ten goede komt. De dieren schijnen sexueel nogal inactief te zijn, to put it mildly. De vrouwtjes zijn daarbij slechts één tot drie dagen per jaar vruchtbaar en de mannetjes lopen op hun beurt ook niet erg met hun libido te koop. Reden dat er zowel in de vrije natuur als in gevangenschap maar zeer weinig pandajongen worden geboren. En reden om pandakoppels in dierentuinen en in het Chinese Chengdu Panda Onderzoekscentrum pandaporno voor te schotelen. Door het vertonen van filmpjes van copulerende soortgenoten proberen ze de lust op te wekken en zo de voortplanting zeker te stellen. Een wrange paradox als je bedenkt dat het Chinese volk met een pornoverbod dit soort geneugten wordt onthouden.

De pandabeer is echter een stoïcijnse beer want de filmpjes van de stotende pluizenbollen krijgen maar weinig navolging. De meeste bevruchtingen van beren in ballingschap vinden plaats door kunstmatige inseminatie. Zo is ook de Belgische Hao Hao zwanger geraakt door inseminatie met het zaad van haar berenpartner Xing Hui. Het lijkt er dus haast op alsof de met uitsterven bedreigde beer zich niet wil voortplanten. Alsof hij zich stilletjes solidair verklaart met de miljoenen chinezen die decennialang niet meer dan één kind mochten krijgen. Alsof hij stilletjes protesteert tegen het niet zo knuffelige regime waarvan hij het uithangbord is. Intussen zoekt men in België naarstig naar een gepaste naam voor de nieuwe reuzenpanda. Het schijnt dat China daar nog een stem in heeft.

De Pandaparadox